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在美国上大学绝对不轻松 课程极繁重必须下苦功

2019-06-11 18:12 作者:大学资源网 来源:未知 次阅读

  然而,当我进入这所在美国排名100多位的大学真正就读之后,我发现从前的印象完全是错觉!美国的高等教育难度非常高,学生们的课程之沉重、学业之辛苦,比许多中国学生的程度高多了。

  从国内某名校本科毕业后,去美国读经济学研究生之前,我和很多同胞一样,觉得美国的教育都是很人性化的教育,教育方式和观念都是“以人为本”“寓教于乐”什么的,以为美国的教育都是让学生一边玩,一边学,学生有很多课外业余爱好。中国留学生到了美国,很容易就出类拔萃等等。

  原来美国的作业也是计成绩的,最后要和所有平时的考试以及期末考试一起,折算成最后的总成绩。这些作业和考试最后折算出的总成绩,会跟你一辈子。

  就先从大家最熟悉的课后作业说起吧。我在国内读本科的时候,老师布置的很多作业,其实是可做可不做,因为老师不收,第二天主要在课上给学生们评讲。这类作业都是良心活儿,用功的学生都自觉完成了,实在不会的就放着,不影响考评。

  因此我开始也拿这个观念去对待美国老师布置的作业。当时看完书已经晚上10点多了,第二天要上这门课。初来乍到的我,还是凭着国内学习养成的好习惯,坚持把题做完了。

  渐渐地,我才明白原来美国的作业也是计成绩的,最后要和所有平时的考试以及期末考试一起,折算成最后的总成绩。

  我在国内读本科的时候,好像就没有期中考试,期中成绩老师大多是以出勤率来计算,而且只占30%。期末考试才是大头,70%,最多就是期中可能会有一篇论文当做成绩参考。所以我来美国之前,一直有我们专业不会有期中考试的侥幸心理。

  结果上完了第一周的课我就傻了:我选的3门课全都有期中考试,而且不止一次,有的课是两次,有的课是三次,加上期末考试,基本上每个月每门课都会有一次考试!而且基本上是所有考试各占20%,作业占20%,重要性是一样的。

  我粗略算了一下:每周每门课上课和看书时间要30个小时,写作业的时间要10小时,那么三门课一周学习就要用120小时。一周7天每天24小时一共才168小时……

  第一学期我选了3门课,分别是经济数学、高级微观经济学和高级计量经济学。当时不知深浅,以国内的经验来判断,还认为应该不难,而且从周五到周日,三天没课,想着每周上四休三,课余生活应该很惬意。

  前面已经说过了写作业的重要性和难度,这里必须补充的是:老师的授课,对你写作业是没有什么帮助的。因为课堂时间有限,老师只讲自己觉得必须解释的部分,你要自己把所有书都看了,然后再把所有题都做了。

  基本上老师每次课都讲一章。一章的内容大概30~40页书,这30~40页的书是大书,就是比国内16开纸大一点的那种书,英文小字密密麻麻,比中文的30~40页的内容要多不少,而且最关键的是,书中每一句话都有复杂的数学和逻辑关系,你要看透,需要思考很长时间,或者自己在草稿纸上推导和画图帮助理解。有时候十几页的书都要看五、六个小时。

  每周我都要读3本这样的书(100多页)然后做3门课的作业。老师留的题都很难,每次作业也很费时间。数学作业相对最简单,4个小时应该可以写完(国内写作业我记得好像写2个小时就算是比较多的了),微观和计量经济学的作业一般都要十几个小时。

  最可恨的是计量经济学的老师,讲课非常快,我拿到课本时,他已经结束前7章了,我们每周休息的三天,我都在赶他的进度,讲了一个月到期中考试时他已经讲了12章了,一本近千页的书,他只用了一个月的时间就讲了快一半!

  后来我粗略算了一下:每周每门课上课看书时间要30个小时,写作业的时间要10小时,那么三门课一周学习就要用120小时。一周7天每天24小时一共才168小时……

  所以实际上,虽然只有四天上课,其实那剩下的三天是完全无法休息的。一个同学发现我选了3门课很惊讶,说他选两门课都快受不了了,我居然选3门。开始我还不理解,现在明白了。下学期一定只选2门!

  我们上的研究生课程,学生中只有三四个是研究生,剩下的十几个都是本科生!人家是为了将来更好地学习,还在本科阶段就自己主动选了研究生的课程。

  说到美国学生的学习态度和刻苦程度,我不得不再说一下我们的认识误区。在来美国之前,我一直被美国的青春校园片误导,电影里的情节都是俊男靓女们怎么调皮捣蛋、争风吃醋的。

  为此我还特地去问了几个美国同学,他们说,导演拍那样的电影,只是表达了学生“想拥有”那样的生活,而不是他们真实生活的写照……无语了,不带这么骗人的好吗?

  美国的大学校园生活其实是这样的——每个走在校园里的学生都背个书包,匆匆去上课或自习,没有一个在嬉戏打闹的。在咖啡厅等休息的地方,很多美国学生要么在看书写作业,要么在用电脑写作业,人人都很安静专心。

  美国学生学习刻苦,还体现在两次计量闭卷考试前。老师都发了去年考试的卷子,因为这不是作业,所以我和另一个中国同学都没写。其实在国内我都是老师越不要求做的越认真做,但来了美国以后,由于老师逼得太紧,我反而产生了厌学情绪,不计分就不想管。

  这里还要交代一下:我们上的研究生课程,学生中只有三四个是研究生,剩下的十几个都是本科生!人家是为了将来更好地学习,还在本科阶段就自己主动选了研究生的课程,之前我选的“魔鬼3门课”,他们也都选。要知道他们还有自己的本科课程,我光这三门就快受不了了,他们要学至少4~5门课。

  在学校里,人们一般不会喊某位教授为教授,或者主任、院长什么的,这些教授或者在学校里有“官衔”的人,都更喜欢大家叫他们某某博士,因为这个头衔代表了荣誉。

  给我们上计量经济学的老师,光计量经济学的课本就有20多种,各种统计软件SAS、Gauss、SPSS等等,都很精通,计算机编程也很牛,我还从他那里学了不少技巧。他用计算机上多媒体课,都是自己接线路。

  上课的时候,老师经常会问问我们微观经济学学得怎么样,然后他会随口说出我们学的各种函数的性质和定理。大家都说他对学生要求严,但是他告诉我们,自己当年遇到的老师,那才称得上严!他上大学的时候,他的老师考他们,是任何拼写和标点错误这种和学科不相关的小笔误都要扣分。

  我在这所大学里见识过的教授,个个都像我的经济学老师一样厉害。有一次刚上完微观经济学,后面上自然资源课的教授走进来,看见一黑板的数学公式和推导,立即说出这是Shepherd’s Lama(谢波德拉马定理)。一个教自然资源的,居然对数学定理这么了如指掌,我也是服了。

  在美国大学当教授的,学历都是博士。在美国,“博士”这个词是非常有分量的,意味着真才实学。在学校里,人们一般不会喊某位教授为教授,或者主任院长什么的,这些教授或者在学校里有“官衔”的人,都更喜欢大家叫他们某某博士,因为这个头衔代表了荣誉。

  看到我之前说的研究生读得如何辛苦,你应该能想象到,读完博士的人,得吃了多少苦。这荣誉如此来之不易,怎会让人不珍惜不骄傲?

  美国人普遍相信,正确的理论一定可以有效指导实践。如果他们发现这个理论没能解决实际问题,那么,一定是理论不够完整和完善。于是,他们会用更复杂的数学去完善理论。

  就此问题,我专门问过一位美国同学。他的回答令我很吃惊——美国人几乎干什么都会用数学计算,比如你要开家小超市或快餐店,老板会找人去建立模型,然后按照模型去经营,因为他们相信这个是最科学、最优化的。

  我问,如果不用模型只凭自己的经验和感觉呢?同学说,那基本上注定会破产,因为感觉的东西靠不住,永远也不如数学计算来得精确。他还说经营一个企业不用模型会破产,用错了模型,也会破产。

  这位学生的父亲经营着一家苗木公司,我就问他,你父亲那家卖树苗的公司用模型吗?他说当然用;我接着又问,用不用模型处理日常生活?他居然说他也用!比如买辆车,他要根据当时的利率、油价、汽车的价钱和生产时间,建立一套模型,算出当利率和油价分别为多少时,他能接受的价格范围,以达到最优选择。

  我想补充一句:这位学生自己的专业还不是学经济学的,是学森林学和地理学的……总之当时把我听得目瞪口呆。想到以前中国学生在国际数学大赛上的各种优异表现,我觉得,在如何把理论应用到实践方面,我们做得还远远不够。

  我以前对“理论与实际结合”的理解是:不要套用课本上学的东西,因为那个解决不了问题,还是在社会上多历练历练,学点儿实际的本领吧。

  现在我发现,原来不是课本里的东西解决不了问题,而是因为我们学得不够精不够透,所以不知道如何应用。

  美国人普遍相信,正确的理论一定可以有效指导实践。如果他们发现这个理论没能解决实际问题,那么,一定是理论不够完整和完善。于是,他们会用更复杂的数学去完善理论。

  这就是为什么我学美国的课程感觉那么难的原因之一,因为人家要用理论来解决实际问题,为此不得不把理论改造得很复杂。实践证明:这样复杂的理论,确实可以解决实践问题。(来源:成都商报”字样。违反上述声明者,)